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Habituellement disponible frais au printemps.

© Robert Baronet

Fruit de mer - Crustacé

Crabe des neiges

Chionoecetes opilio

  • Statut de la ressource : non évalué.
  • Type de pêche : casier.

Le crabe des neiges a une carapace ronde et plate et des pattes longues et minces. Son corps presque circulaire est un peu plus large à l’arrière, son rostre est court. Son abdomen circulaire est en forme de pyramide tronquée. Il possède cinq paires de longues pattes aplaties. La section des pattes est ovale ; la première paire ou chélipèdes est munie de fortes pinces. Un dimorphisme sexuel est rapporté au niveau de cette grosse paire de pinces. 

Sa coloration varie. Peu après la mue, la partie dorsale de la carapace du crabe des neiges est rougeâtre et la partie ventrale est blanche. Au fil du temps, la coloration rouge de la partie dorsale pâlit et devient olive terne, tandis que le ventre devient jaunâtre. 

Il préfère les eaux froides et il vit entre 20 et 2 000 mètres de profondeur sur des fonds le plus souvent sablonneux ou vaseux. Sur le plateau néo-écossais, les plus grands crabes des neiges évoluent à des profondeurs de 50 à 300 mètres, dans des eaux dont les températures s’échelonnent entre -1 et 11°C.

Espérance de vie

Jusqu'à 13 ans.

Grandeur

Jusqu'à 15 cm de largeur de carapace, 90 cm d’envergure.

En cuisine

Lorsque l’on fait cuire la carapace du crabe des neiges, elle devient de couleur orangée. Le crabe des neiges se prête bien à une préparation simple comme l’ébullition : 15 minutes en ébullition dans une eau salée, puis refroidir rapidement à l’eau froide afin d’arrêter la cuisson. Il ne faut pas trop le faire cuire.  

Une fois cuit, il est utilisé dans toutes sortes de plats : salades, tartinades, trempettes ou hors-d’œuvre, boulettes, chaudrées, omelettes, crêpes, quiches. Les pattes sont souvent servies en entrée, froides ou chaudes, avec ou sans beurre.  

Goût

Subtil et légèrement sucré.

Texture

Chair rose-orangé en surface et blanche à l’intérieur, fine et maigre. Texture ferme et filandreuse.

Balises

  • Chair blanche
  • Chair délicate
  • Chair maigre
  • Chair orangée
  • Chair rose
  • Filamenteuse
  • Tendre

Les casiers sont utilisés pour la capture des crustacés et mollusques vivant sur le fond. Leurs formes dépendent de l’espèce ciblée : crabe, homard, buccins. Des appâts sont placés à l’intérieur pour attirer l’espèce ciblée. 

Comme les casiers sont vidés à la main, cette technique est considérée comme sélective. Les pêcheurs peuvent remettre à l’eau les animaux non voulus.

L’état de la ressource dépend de la zone. La ressource est en santé dans le sud du golfe du Saint-Laurent. L’état de la ressource est toutefois incertain pour les zones de pêches côtières de l’estuaire et du nord du golfe du Saint-Laurent, d’où le statut « Non renseigné ». 

La chair du crabe des neiges est une excellente source de protéines, de zinc, de vitamine B12 et d’acides gras oméga-3. 

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